Pájaros

La gigantesca colonia de pingüinos sorprende a los científicos

1.5 millones de pingüinos producen tanta mierda que se puede ver desde el espacio. Se ha descubierto una colonia de pingüinos enorme y hasta ahora desconocida porque los excrementos se notaron en fotos satelitales.

© Shutterstock

Los últimos 40 años ha ido cuesta abajo con la población de pingüinos Adelie en la región del Polo Sur.

Eso es lo que pensaba la ciencia. Pero un nuevo descubrimiento cambia esa imagen.

En las Islas Danger, cerca de la punta de la Península Antártica, un equipo de investigadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) descubrió una colonia adelie hasta ahora desconocida con más de 1.5 millones de aves.

Los pingüinos Adelia tienen una altura de 46 a 71 cm y se pueden reconocer por su larga cola.

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Descubierto desde el espacio

Hasta 2014, los científicos pensaban que las islas en las turbulentas aguas alrededor del Polo Sur estaban deshabitadas. Pero eso cambió cuando dos investigadores estudiaron viejas fotos satelitales de la NASA de las islas.

En las imágenes del espacio se pueden ver grandes caca de pingüino.

Las islas de peligro están aisladas y el agua a su alrededor está llena de hielo a la deriva peligroso durante todo el año. Como resultado, son difíciles de acceder: los científicos no llegaron a las islas hasta diciembre de 2015.

Drone investigado

Y la larga espera fue recompensada.

Durante su visita, los investigadores vieron cientos de miles de pingüinos adelie, y las imágenes del dron que habían traído con ellos mostraron que se trata incluso de millones de especímenes.

El descubrimiento de los científicos fue publicado recientemente en Nature.

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