Universo

¿Por qué las estrellas y los planetas son realmente redondos?

La gravedad crea grandes cuerpos celestes como estrellas y planetas, mientras que las masas más pequeñas como lunas y asteroides pueden tener una forma más errática.

La forma de un cuerpo celeste depende del tamaño y el material que lo compone.

© NASA

Los cuerpos celestes como las estrellas y los planetas son tan pesados ​​que la gravedad siempre supera a todas las demás fuerzas.

Eso los hace redondos. Debido a la gravedad, la roca en un planeta atrae y los gases en una estrella atraen toda la otra materia, y todo trata de acercarse lo más posible al núcleo del cuerpo celeste.

El resultado es una forma redonda, como una bola de masa que se comprime desde todos los lados.

La forma depende del tamaño y el material.

Los cuerpos celestes como las lunas y los asteroides también pueden tener otras formas. Solo los más grandes son redondos, los más pequeños generalmente tienen una forma irregular.

Algunos astrofísicos de la Universidad Nacional de Australia calcularon que el límite entre una vuelta y una forma irregular es de 600 kilómetros. Un planetoide, que generalmente es rocoso, siempre será redondo si tiene más de 600 kilómetros.

Para una luna que consiste casi por completo en hielo, el límite es de 400 kilómetros. Esto se debe a que el hielo se puede comprimir más fácilmente que la roca.

Solo grandes cuerpos celestes giran

En 2006, la Unión Astronómica Internacional determinó que un cuerpo celeste solo puede llamarse planeta o planeta enano si su masa es tan grande que su propia gravedad lo hace circular.

Por lo tanto, los planetas y los planetas enanos son siempre redondos.

Los cuerpos celestes giratorios sobresalen en el ecuador

Aunque todas las estrellas y planetas son redondos, la forma no es necesariamente una esfera perfecta. La superficie de un planeta rocoso puede ser irregular, y cuando las estrellas y los planetas giran, sobresalen ligeramente en el ecuador.

La rotación de la tierra significa que nuestro planeta está ligeramente aplanado: la distancia desde el centro al ecuador es de 6378 kilómetros y la de los polos solo 6357.

El ejemplo más extremo es la estrella de rotación rápida Wega, que es un 23% más ancha que alta.

La estrella Wega es más ovoide que en forma de bala porque gira rápidamente.

© RJHall

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