Medicina

La tecnología genética puede erradicar el mosquito de la malaria

Los investigadores del Imperial College de Londres han modificado genéticamente los mosquitos de la malaria utilizando la técnica CRISPR, con el resultado de que toda la población a la que pertenecían los mosquitos ha sido destruida.

Los científicos manipularon un gen en los mosquitos, llamado doublesex, que juega un papel crucial en el desarrollo del mosquito en machos y hembras.

Debido al cambio genético que los investigadores introdujeron, las hembras se convierten en machos, evitando que succionen sangre y pongan huevos.

El gen defectuoso es el talón de Aquiles del mosquito

Los científicos realizaron dos experimentos idénticos en dos jaulas, uniendo 300 hembras normales, 150 machos normales y 150 machos genéticamente modificados.

En una jaula, los mosquitos llevaron dos copias del gen defectuoso doublesex después de siete generaciones, lo que provocó la muerte de la población. En la otra jaula tardó un poco más, pero la población también fue eliminada después de 11 generaciones.

Por lo tanto, los investigadores británicos piensan que han encontrado el talón genético de Aquiles del mosquito de la malaria.

En dos experimentos, los científicos erradicaron las poblaciones de mosquitos manipulando un gen

El gráfico muestra que los mosquitos ponen menos huevos cuando los científicos han manipulado sus genes. La línea verde (experimento 1) y la línea roja (experimento 2) indican que los mosquitos genéticamente modificados ya no producen huevos después de 8 y 12 generaciones.

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La nueva arma contra el mosquito de la malaria plantea importantes cuestiones de principio. Porque ahora tenemos la posibilidad de erradicar una especie en la tierra.

Según algunos investigadores, no es ético no usar el arma, porque la malaria mata a 400,000 personas cada año.

Otros investigadores temen que los genes defectuosos puedan propagarse a otras especies de insectos, cuyas consecuencias no podrían preverse.

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