Cuerpo

Tu cara es tu arma más fuerte

Es 1839. Charles Darwin está en su casa en Kent, Inglaterra, y no puede apartar la vista de su hijo recién nacido. El joven investigador está abrumado por los sentimientos de su padre, pero también sigue siendo un científico. Él nota todo sobre las primeras muecas del bebé.

`` Con uno de mis propios hijos, a menudo he observado que la primera señal de un grito que se eleva gradualmente es un pequeño ceño ... Tan pronto como comenzó el chillido, todos los músculos alrededor de los ojos se contrajeron fuertemente y la boca se abrió de par en par ", escribe más adelante en su libro Expresando emociones en humanos y animales.

El libro recibió mucho interés cuando salió en 1872. Contenía las primeras teorías científicas sobre el desarrollo de la cara y el significado de las expresiones faciales. Darwin había recopilado fotos, notas y otros datos de investigadores de todo el mundo y demostró, entre otras cosas, que los chimpancés, los perros y los gatos tienen expresiones faciales que recuerdan a las nuestras.

Su objetivo era poner al hombre en un contexto evolutivo. Darwin distinguió seis expresiones que representan emociones básicas y que ocurren en todas las culturas: ira, horror, asombro, alegría, tristeza y miedo. Quería responder dos preguntas: ¿por qué nuestra cara se ve así y qué significan las expresiones faciales? Parecen preguntas simples, pero no lo son. Los investigadores todavía están luchando por desentrañar los secretos de la cara, con algoritmos, tecnología de ADN y procesamiento de imágenes en 3D. Y se han encontrado todo tipo de respuestas sorprendentes a las preguntas básicas de Darwin.

El ADN de la cara

Es 2015. El antropólogo Mark Shriver de la Universidad Penn State en los Estados Unidos está viendo dos fotos de retratos en su oficina. Uno se presenta, el otro su hijo de seis años cuando tenía 25 años. Fueron generados por una computadora basada en una prueba de ADN.

La foto de Shriver en sí es algo similar a la original. Realmente puede probar el retrato de su hijo en el futuro, pero ya sabe que no será muy preciso. En la actualidad, solo se pueden deducir algunos rasgos groseros del ADN: color de ojos y cabello, género, etnia y edad aproximada. Sin embargo, se espera que tales retratos sean más precisos a medida que aprendamos más sobre la cara.

El método ya se está utilizando en investigaciones criminales y para vigilar a las personas. Los residentes de Hong Kong experimentaron esto en una campaña por calles más limpias en 2015. El gobierno extrajo ADN de chicles y colillas arrojados a la calle y, sobre esa base, hizo retratos de los contaminadores, que se exhibieron en carteles.

Tu cara miente sobre tu edad

Nuestras mascotas suelen ser versiones lindas de sus ancestros salvajes. Tienen ojos grandes y un hocico corto, rasgos que generalmente solo se ven con los jóvenes. El fenómeno de que los rasgos infantiles se conservan en la etapa adulta se llama neotenia y ocurre no solo en las mascotas, sino también en nuestra propia evolución.

Al nacer, los humanos y los chimpancés tienen cráneos similares con una cara plana. Las mandíbulas del chimpancé crecen y el cráneo cambia considerablemente. Pero mantenemos nuestra cara infantil.

Según algunos investigadores, nos hemos desarrollado de esta manera porque encontramos atractivos los rasgos faciales jóvenes. Otros lo ven como un efecto secundario de elegir parejas no agresivas. Esto condujo a un cambio hormonal que afectó el desarrollo facial.

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Mark Shriver y otros científicos de todo el mundo están tratando de identificar todos los genes responsables de la gran variación en los rostros humanos. Gracias a la nueva tecnología, el campo está creciendo rápidamente. Cada vez se identifican más genes que están involucrados en la formación de huesos, cartílagos, tejidos blandos y piel de la cara. Se han descubierto unos 50, y algunos están asociados con múltiples funciones. Todavía no sabemos si son cientos o miles de genes, solo que la cara es compleja.

La cara tiene 43 músculos, y la cantidad de posibles expresiones faciales es enorme. Hay 10,000 registrados en el Sistema de Codificación de Acción Facial (FACS), un índice de expresiones faciales que ocurren en todo el mundo. Pero el conjunto total de expresiones faciales humanas es mucho mayor, en parte porque los rostros son asimétricos y estamos experimentando cambios importantes a lo largo de los años.

La cara dice algo sobre el pasado.

Hace 200,000 años: el hombre moderno, que se ve más o menos igual que nosotros hoy, nació en África. Nuestros parientes más cercanos, el gorila, el chimpancé y las primeras especies humanas tienen una frente plana, un cerebro pequeño y una mandíbula grande y excelente. Sin embargo, los humanos modernos tienen una cabeza redonda, un cerebro grande y una mandíbula más pequeña. Tenemos una cara plana y sin pelo con los ojos, la nariz y la boca perpendiculares entre sí, una cara muy diferente a la de la mayoría de los otros mamíferos.

Los paleoantropólogos, que investigan el origen y el desarrollo de los humanos, arrojan nueva luz sobre nuestra cara especial con la ayuda de cráneos fósiles. Estos muestran cómo la dieta, el clima, la migración y los encuentros con otros grupos del género Homo han moldeado la cara. Cuando comenzamos a preparar nuestra comida, nuestras mandíbulas y molares se hicieron más pequeños porque ya no teníamos que masticar tan fuerte. Y puede ser que al luchar por comida, entre otras cosas, hemos tenido fuertes huesos de yugo y frente que se rompen con menos rapidez.

Las caras quedan atrapadas en tu cerebro

Tu vecino reconoce tu rostro entre miles. A través de la selección natural, el rostro humano se ha vuelto fácilmente reconocible, y el cerebro es un experto en almacenarlo.

La cara termina en mente

Cuando ves una cara, 100 millones de receptores de fotos en tu ojo envían la imagen al centro de la cara en la parte posterior de tu cerebro.

Brain Center busca ojos y boca

El área de la cara occipital en el lóbulo occipital busca en la impresión visual ojos, nariz y boca y determina si es una cara.

Las células nerviosas hacen un mapa detallado

En un área en la parte inferior de la corteza temporal, cada célula nerviosa responde a una determinada característica de la cara, como el color de la piel o la distancia entre los ojos. En base a esto, se hace un mapa de cada detalle de la cara frente a usted.

Los cerebros golpean la cara

La información se guarda. El hipocampo y los lóbulos frontales en particular juegan un papel importante en esto.

El clima también jugó un papel en la formación de la cara. Los antropólogos de la Universidad Estatal de Pensilvania han estudiado imágenes en 3D de 467 narices en longitud, anchura y altura y han comparado la información con el clima en las áreas donde vivían las personas en cuestión. Resultó que las fosas nasales anchas se asocian con una temperatura alta, mientras que las fosas nasales altas y estrechas se producen principalmente en un clima frío y seco.

La explicación es que con las fosas nasales estrechas, el aire fluye más cerca y más lentamente a lo largo de la membrana mucosa cálida y húmeda de la nariz, donde el aire se ajusta al cuerpo antes de que llegue a los pulmones. Es por eso que una nariz estrecha es mejor en regiones frías, y una nariz ancha en áreas cálidas.

El estilo de vida y el entorno de nuestros antepasados ​​probablemente dejaron su huella no solo en la forma de la cara, sino también en sus movimientos.

La expresión facial es un reflejo.

Todavía existen expresiones faciales que alguna vez tuvieron un propósito práctico, aunque ya no tienen la misma función. El hecho de que levante las cejas y abra la boca cuando esté sorprendido puede deberse a que sus antepasados ​​levantaron las cejas para aumentar su campo de visión y abrieron la boca para tener suficiente oxígeno para escapar de un depredador.

La expresión está tan fuertemente ligada a la reacción de nuestro cuerpo ante algo inesperado que aún lo hacemos. Algo similar se puede ver en los animales. Los perros primero corren unas vueltas antes de acostarse en sus canastas. Esto posiblemente se deba a que sus antepasados ​​hicieron un 'nido' en la hierba.

Algunos investigadores piensan que casi todas las expresiones faciales son una especie de reflejos que se pueden rastrear hasta nuestros antepasados. Si eso es cierto, todas las personas en todo el mundo deberían mostrar la misma expresión en la misma situación. Eso es lo que Darwin afirmó cuando identificó las seis expresiones faciales universales que reflejan nuestras emociones básicas. El psicólogo estadounidense Paul Ekman visitó a un pueblo aislado en la isla de Nueva Guinea para probar la tesis de Darwin.

La sonrisa es universal.

Es 1968. Paul Ekman y su equipo se abren camino a través del desierto hacia las montañas difíciles donde viven los Fore. Esta tribu aislada y primitiva no ha recibido nada de la crisis de Cuba, la carrera espacial o Hollywood. La cultura occidental no mima a la gente y está cerca de la naturaleza. Es por eso que la cepa es ideal para el experimento.

Ekman toma fotos de personas con diferentes expresiones faciales y les pide a los miembros de la tribu que elijan la descripción que mejor se adapte a una foto de una lista. Que aparece Darwin tenía razón. Una sonrisa expresa alegría en todo el mundo. Y lo mismo se aplica a las otras cinco expresiones faciales básicas de Darwin.

Tus músculos reflejan expresiones faciales

Si su cara se paraliza, es posible que tenga problemas para leer la cara de otra persona. Las pruebas indican que los músculos faciales son importantes al interpretar las caras de los demás.

Tu rostro refleja la alegría y la ira de los demás.

Cuando ves a alguien que está enojado, se desarrolla actividad en el músculo corrugador supercilii, el músculo que baja las cejas.

Tu rostro refleja la alegría y la ira de los demás.

Si ve a alguien feliz, se activa el musculus zygomaticus major, que participa en la elevación de las comisuras de la boca.

El resultado de Ekman es controvertido con varios antropólogos de la época, porque creen que las expresiones faciales se aprenden y se determinan culturalmente. Sin embargo, su descubrimiento en los años siguientes tiene un gran impacto, cuando él y otros repiten el experimento en un total de 21 países con el mismo resultado. Algunas décadas después, Ekman también recibe el apoyo de una nueva investigación. Los análisis de 4800 fotos de los Juegos Olímpicos de 2004 de atletas videntes y ciegos, realizados por el psicólogo estadounidense David Matsumoto, también indican que las expresiones faciales son instintivas. Todos los atletas mostraron la misma expresión de alegría en el podio. Y los atletas con plata mostraron una sonrisa social, que difiere de una sonrisa real porque los músculos alrededor de los ojos no participan.

Según Ekman, nuestras expresiones faciales están tan estrechamente e instintivamente conectadas con nuestras emociones que puedes ver de inmediato si alguien está mintiendo según los movimientos de los músculos faciales. Esa parte de su trabajo es utilizada por la CIA y el FBI, entre otros. Y si un oficial de aduanas lo estudia con desconfianza en el aeropuerto, es probable que haya sido entrenado según los métodos de Paul Ekman.

Sin embargo, varios investigadores ahora cuestionan la teoría de que la cara es el espejo de las emociones y critican el método detrás del experimento de Ekman.

¿Ansioso o amenazante?

Es 2014. 54 miembros de la tribu Himba en Namibia de dos aldeas remotas participan en un experimento, al igual que 68 personas en los Estados Unidos. Los psicólogos estadounidenses Maria Gendron y Lisa Feldman Barrett quieren probar el método de Paul Ekman en Nueva Guinea con la investigación. Los dos grupos se dividen en dos y se muestran fotos de personas con las seis expresiones faciales con las que trabajaron Darwin y Ekman. La mitad de ambos grupos debe clasificar las fotos de acuerdo con una lista de las seis emociones básicas de Darwin, al igual que con Ekman. La otra mitad puede clasificar las fotos como desee. Los africanos y los estadounidenses logran el mismo resultado si abandonan la lista, pero diferente si pueden elegir libremente. Los psicólogos concluyen de esto que el método de Ekman resulta en un resultado controlado.

El psicólogo Carlos Crivelli también es crítico. Probó a personas en Papua Nueva Guinea y Mozambique y descubrió, entre otras cosas, que los jóvenes en Papua Nueva Guinea interpretan la expresión de miedo con los ojos muy abiertos y la boca abierta de manera muy diferente a los occidentales: ven una cara amenazante. Otro equipo de investigación, que comparó 50 estudios sobre la relación entre las emociones y las expresiones faciales en 2017, concluyó que solo una pequeña proporción de nuestras expresiones faciales refleja las emociones.

Solo las sonrisas y las risas expresaban alegría casi siempre y en todas partes.

Si esos resultados son correctos, nuestras expresiones faciales se aprenden y no se vinculan instintivamente con nuestras emociones. Muchos investigadores incluso piensan que están destinados principalmente a manipular a otros para que nos salgamos con la suya.

Mirada triste despierta lástima

No lloras porque estás triste, sino porque quieres que la gente sienta pena por ti. No frunces el ceño porque estás enojado, sino porque quieres que alguien haga lo que quieres. Según varios investigadores, la cara no es un espejo del alma, sino un instrumento para salirse con la suya.

Señalan experimentos que muestran que ajustamos nuestra expresión facial a la persona frente a nosotros.

Así es como nos aseguramos de que la expresión tenga el efecto deseado. Según los opositores de la teoría, también hacemos muecas cuando estamos solos. Los proponentes dicen que nunca estamos realmente solos. Si no hay nadie cerca, imagina que hay alguien. Debido a que ambas partes tienen buenos argumentos, parece que nuestra cara puede ser justa y manipuladora.

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Sin embargo, también hay muchos investigadores que apoyan las teorías de Ekman. La verdad probablemente esté en el medio, y un nuevo enfoque puede ayudarnos a encontrarla: al construir una cara completamente nueva, podemos aprender más sobre los secretos de nuestra propia cara.

El robot debe comprender la cara

Es 2018. 179 años después de que Charles Darwin comenzó a estudiar expresiones faciales, el investigador japonés de robots Hiroshi Ishiguro presenta su nuevo robot, Ibuki.

'Hola, mi nombre es Ibuki. Eso significa "vida", dice el robot androide con voz de niño, que parece provenir de un lugar diferente al de su boca de silicona.

Ishiguro es uno de los desarrolladores de robots más importantes del mundo. También hizo una copia fiel del robot de sí mismo y quiere imitar a los humanos en sus robots, para aprender más sobre lo que es una persona. Ibuki tiene la cara de un niño de diez años y mueve los labios, la mandíbula y los ojos mientras habla. Hay cámaras en sus ojos que pueden reconocer una cara, y cuando alguien le sonríe, él le devuelve la sonrisa. Sin embargo, no parece humano. Ibuki muestra cuán compleja es nuestra expresión facial. Otros robots nuevos, como The Shaman o Songs at Disney World, Florida, se mueven mucho más suavemente, pero no son tan independientes como Ibuki.

El objetivo es que los robots se muevan de manera realista y lo hagan en el momento adecuado. Para eso primero, un robot debe ser capaz de representar cada rasgo en el rostro humano. Gracias a todo tipo de partes móviles debajo de la piel, el robot Shaman está en camino, pero todavía falta algo. El segundo requiere que comprendamos cómo las expresiones faciales están vinculadas a nuestros pensamientos. Todavía no está tan lejos, pero espero que los robots puedan aprender eso por sí mismos. En 2019, los investigadores en Nueva York en los EE. UU. Construyeron un brazo robot que se enseñó a sí mismo a mover objetos. El siguiente paso puede ser una cara de robot que se enseña a sí misma y, por lo tanto, a nosotros, los secretos de la cara humana.

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